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애프터 라이프 - 한 정신과 의사가 40년을 탐구한 사후세계 그리고 지금 여기의 삶
저자 : 브루스 그레이슨 ㅣ 출판사 : 현대지성 ㅣ 역자 : 이선주

2023.11.15 ㅣ 384p ㅣ ISBN-13 : 9791139716207

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40년간 1,000명이 넘는 임사체험자를 만나
사후세계와 인생을 묻다

임사체험 분야 세계적 권위자의 40년 탐구의 결실


★ 『그리고 모든 것이 변했다』 아니타 무르자니
★ 『나는 천국을 보았다』 이븐 알렉산더 강력추천!

50년 전, 의과대학을 졸업한 지 얼마 지나지 않았을 무렵, 응급실에서 자기가 진료한 환자가 전한 임사체험(Near Death Experience) 이야기에 충격을 받고 저자는 이 연구에 본격적으로 뛰어든다. 40여 년간 1,000건 이상의 임사체험 사례를 모아, 병원에 입원한 환자들의 경험과 대조하면서 세계 최초로 임사체험의 다양한 주제와 의미를 통합적으로 전달하고자 했다. 특히, 개인의 독특하고 신비한 체험을 둘러싼 사회적 맥락과 의미, 그리고 임사체험을 경험하지 않은 독자들에게도 적용될 만한 여러 인사이트는 죽음 이후의 삶, 과학과 영성, 삶의 의미에 관심이 있는 모든 사람에게 큰 선물이 되어줄 것이다.
저자는 미국정신의학협회 평생회원이자, 석학회원(Distinguished Life Fellow)으로 인정받은 정통 의학자로 버지니아 의대 정신의학과 신경 행동과학 명예교수이다. 여러 의학 저널에 100편 이상의 관련 논문을 발표했으며, 그의 학술 연구는 20개 언어로 번역되고, 전 세계에서 수백 건의 연구에 인용되었다.

저자의 연구는 의식의 본질에 대한 통찰을 제공하고, 현재와 미래
세대의 수백만 명의 영혼에 평화, 조화, 위안을 가져다줄 것이다.
○ 이븐 알렉산더 | 『나는 천국을 보았다』 저자, 의학 박사
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[목 차]

추천의 글
머리말: 삶과 죽음의 경계에서 인생을 다시 보다


1장 과학은 설명할 수 없는 일들
2장 시간을 초월한 경험
3장 인생 되돌아보기
4장 인간의 언어는 감당할 수 없는 체험
5장 무엇이 진짜인지 어떻게 알까?
6장 몸에서 분리되는 경험
7장 환각일까, 임사체험일까?
8장 현실보다 더 현실 같은 임사체험
9장 죽음과 임사체험은 어떻게 다른가?
10장 죽어갈 때의 뇌
11장 정신은 뇌가 아니다
12장 죽은 후에도 의식은 지속되는가?
13장 천국과 지옥은 있을까?
14장 신은 계실까?
15장 임사체험으로 변화된 삶
16장 임사체험의 의미
17장 새로운 삶
18장 임사체험의 후유증
19장 현실에 대한 새로운 관점
20장 죽음 이전의 삶

감사의 글


[본 문]

50년 전, 자살을 시도했다 깨어난 지 얼마 되지 않은 여성이 내게 한 말은 뇌와 정신 그리고 인간에 대해 그때까지 갖고 있던 생각을 완전히 뒤흔들어놓았다. …
나는 수십 년에 걸쳐 1,000명이 넘는 임사체험 사례를 모았다. 그들은 내 질문지에 기꺼이 답했고, 그중에는 40여 년 전에 체험한 사람들도 있었다. 나는 그들의 사례와 심장 마비, 뇌졸중, 자살 미수 등으로 입원한 환자들의 임사체험을 비교할 수 있었다. 그리고 그런 탐구 과정에서 각 사람의 태도, 믿음, 가치관과 성격에 끼치는 똑같은 유형의 영향뿐 아니라, 문화적 해석을 넘어서는 공통의 보편적인 주제들을 발견했다. 그렇게 하여 이런 체험을 단순히 꿈이나 환각으로 넘겨버릴 수 없다는 사실을 보여줄 수 있었다.
40여 년을 탐구하는 동안 수백 년을 거슬러 올라 당시의 임사체험 기록이 전 세계 여기저기에 남아 있다는 사실도 알게 되었다. 체험의 양상이 서로 다르지 않고 비슷비슷하다는 사실도 알게 되었다. 직접 임사체험을 한 신경 과학자들도 있었다. 신경외과 의사 이븐 알렉산더는 희귀한 뇌염에 걸려 1주일 동안 혼수상태에 빠졌을 때 임사체험을 했고 그 내용을 생생하고 구체적으로 기억해냈다. 그는 이렇게 믿기지 않는 일을 이해하는 데 조금이라도 도움을 주려고 내 사무실을 찾았다.
거의 50년 동안 임사체험을 이해하려고 애쓰면서 임사체험이 체험자에게만 영향을 주는 게 아니라는 사실도 알게 되었다. 임사체험에 대해 많이 알게 될수록 정신과 뇌에 대한 우리의 일반적이고 제한된 이해를 뛰어넘어 설명해야 할 것 같은 압박감을 느꼈다. 그리고 우리의 정신과 뇌에 대해 새롭게 생각하면서 육체가 죽은 후에도 의식은 계속 남아 있는지 탐구하게 되었다. 결국, 우리가 누구이고, 어떻게 우주와 조화를 이루는지, 어떤 삶을 살고 싶은지에 대한 개념을 다시 생각하게 되었다.
_머리말_ p.28-29

나는 지난 수십 년 동안 축적된 과학적인 증거를 따라가면서 특정한 이론이나 신앙을 옹호하지 않았다. 그래서 이런저런 특정한 관점을 선호하는 많은 친구를 실망하게 할 수 있음을 안다. 뇌의 물리적인 변화로 임사체험을 할 수도 있다는 가능성을 진지하게 받아들이는 내 생각에 몇몇 (종교적인) 친구들은 반대할지도 모른다는 점도 인정한다. 반면 정신이 뇌와 상관없이 작동할 수도 있다는 가능성을 진지하게 받아들이는 내 생각에 몇몇 (물질주의적인) 친구들은 크게 실망할지도 모른다는 사실도 안다. 그리고 내가 어느 쪽도 편들지 않으면서 ‘쉬운 길’을 가고 있다고 하면서 양쪽 모두 불평할지도 모른다는 사실도 인정한다. …
수십 년에 걸쳐 연구하면서 나는 임사체험이 정말 실제적이고, 상당히 깊은 영향을 주고, 어디에서 비롯되었든 영적 성장과 통찰의 중요한 근원이라고 확신하게 되었다. 나는 임사체험이 그런 체험을 한 사람들의 삶을 송두리째 바꾸어놓을 정도로 결정적인 역할을 한다는 사실을 안다. 임사체험에는 정신과 뇌를 이해하는 데 꼭 필요한 실마리가 있어서 과학자들에게도 중요하다고 믿는다. 임사체험이 우리에게 죽음과 죽어가는 과정에 대해, 더 중요하게는 삶과 살아가는 과정에 대해 알려주기 때문에 우리 모두에게도 중요하다고 생각한다.
_머리말_ p.30-31

시간을 초월해 영원을 체험하는 게 뭔지 알게 되었어요. 그걸 누군가에게 설명하려고 하는 게 가장 어려워요. 시간이 한 시점에서 다른 시점으로 흐르는 게 아니라, 모든 시점이 한꺼번에 있고, 우리가 완전히 거기에 빠져들어 있는, 시간을 초월한 상태를 어떻게 설명할 수 있을까요? 3분이든 5분이든 상관없었어요. 그것은 오직 여기에서만 통하는 개념이지요.
_2장. 시간을 초월한 경험_ p.62

어땠는지 아세요? 내 인생을 되돌아보면서 그 일을 그저 다시 떠올리는 정도가 아니었어요. 모든 생각과 태도를 정확하게 다시 체험했죠. 여덟 살 때는 가늠할 수 없었던 당시의 기온과 다른 요소까지 생생하게 느껴졌어요. 예를 들어 그때는 그곳에 모기가 얼마나 많았는지 몰랐어요. 그런데 그때 그 순간으로 돌아가 모기 숫자까지 셀 수 있을 정도였어요. 모든 일을 실제 그 일이 일어났을 때보다 더 정확하게 인식할 수 있었어요. 도저히 인식할 수 없는 일들도 인식이 가능했어요. 드론에 달린 카메라로 보듯 내가 잔디 깎는 모습을 수십, 수백 미터 위에서 내려다보았어요. 그 모든 걸 지켜보았어요. 태어나서 처음 숨을 쉴 때부터 그 사고가 일어난 때까지 인생의 모든 일을 완전히 긍정적으로 되돌아보았어요. 모든 걸 파노라마처럼 보았어요.
_3장. 인생 되돌아보기_ p.72-73

임사체험한 사람들을 면담하면서 그들이 임사체험을 비밀로 간직하는 데는 여러 이유가 있다는 사실을 알게 되었다. 이게 어마어마한 경험일 때가 많다는 사실을 기억하자. 임사체험한 사람 중 너무 충격을 받아서 그런 이야기를 할 준비가 안 된 사람도 있다. 임사체험이 자신의 경험 그리고 종교를 통해 알게 된 죽음에 대한 내용과 너무 달라 혼란스러운 사람도 있다. 임사체험을 정신적으로 병들었다는 표시나 정신 질환의 증거로 여길까 봐 두려워하기도 한다.
_4장. 인간의 언어는 감당할 수 없는 체험_ p.92

공황발작과 불안은 머릿속에서 벌어지는 망상(피질의 사고 작용)에 불과하므로 충분히 극복할 수 있다고 조언하는 사람의 말을 들어서는 안 된다. 공황발작은 편도체 과잉 반응으로 일어난다. 이는 엄연한 생물학적 현실이며, 피질 사고 작용을 활용해서는 공황발작 상태에서 벗어날 수 없다. 중심핵이 공황발작을 일으키기 시작하면 당신은 이번 장에서 언급한 여러 대응 전략을 적극 사용해야 한다.
_5장. 스트레스 반응과 공황_ p.140

뇌졸중을 겪은 첫날을 엄청 달곰쌉쌀하게 기억한다. 육체의 경계에 대한 나의 인식은 더 이상 피부가 공기와 만나는 지점으로 제한되지 않았다. 나는 마치 병에서 빠져나온 요정 같은 느낌이었다. 거대한 고래가 조용하고 행복한 바다에서 미끄러지듯, 내 영혼의 에너지가 그렇게 흐르는 것 같았다. 이렇게 육체적 경계가 없어지는 느낌은 육체적 존재로서 우리가 경험할 수 있는 최고의 즐거움보다 더 즐겁게 했고, 여기서 더없는 행복을 느꼈다. 내 의식이 달콤하고 평온한 흐름 속에 있을 때 거대한 내 영혼을 뇌라는 작은 세포 조직 안으로 절대 구겨 넣을 수 없다는 사실을 분명히 알 수 있었다.
_6장. 몸에서 분리되는 경험_ p.123

뇌와 정신이 서로 긴밀하게 연결되어 있다는 것은 사실이다. 그러나 뇌가 정신을 만들어낸다는 해석은 과학적인 사실이 아니다. 그것은 그저 그 관련성을 설명하기 위해 개발한 이론일 뿐이다. 일상생활을 설명할 때는 그럴듯한 가설이다. 우리는 뇌가 정신을 만들어낸다고 여기고 행동하는 게 편리하다. 그러나 그런 가설을 뛰어넘는 과학적인 발견들이 나타나고 있다. 임사체험처럼 예외적인 상황에서는 정신과 뇌의 단단한 관련성이 무너진다는 사실이 밝혀졌다.
심장 박동이 멈추고, 호흡도 멈추고, 산소와 연료를 운반하는 혈액이 더 이상 뇌로 흘러들어 가지 않으면 10~20초 안에 뇌에서 전류를 전혀 찾아낼 수 없다. 그러면 그 사람은 임상적으로 사망했다고 판단한다. 그런 위기를 겪고 살아남은 사람들은 보통 심장 박동이 멈춰 있는 동안 명료한 생각과 인식을 할 수 없다. 그리고 보통은 다시 살아난 다음에도 무의식이었을 때를 전혀 기억하지 못한다. 그런데도 그런 사람들 중 10~20퍼센트는 심장 박동이 멈췄을 때 겪은 임사체험을 생생하고 자세히 기억하고, 몇몇 임사체험자는 그 당시에 실제로 벌어졌던 일들을 정확하게 이야기하기도 한다.
_10장. 죽어갈 때의 뇌_ p.195
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전체 인구의 5퍼센트,
생각보다 흔한(?) 임사체험자들


임사체험(near death experience, NDE)이란, 사람이 죽음에 가까워질 때, 예를 들어 심장마비나 사고 등으로 생명이 위협받을 때 겪는 일련의 감각, 인지 및 정서적인 변화와 경험을 의미한다. 이때 사람들은 ‘사후세계’를 경험했다고 여기며, 때로는 인생관과 가치관, 삶의 태도가 통째로 바뀌기도 한다. 이러한 경험은 문화와 개인에 따라 다르지만, 일반적으로 몇 가지 공통된 특징이 있다.

- 몸 밖의 경험: 자기 육체를 벗어나 마치 제3자처럼 자기 몸을 바라보는 경험
- 급속한 이동: 어두운 터널을 지나거나 광속처럼 움직이는 느낌
- 초자연적 존재와의 만남: 이미 세상을 떠난 친구나 가족 혹은 영적인 존재(종교적 위인들)와의 만남
- 360도 시야: 전방 180도가 아닌 360도로 모든 방향에서 모든 것을 보는 경험
- 지식의 한계 초월: 알고자만 하면 모든 것에 대해 안다거나 우주의 비밀에 대해 깨닫는 경험
- 생애 회고: 자기 생애 전체를 순간적으로 회상하며 그동안의 행동에 대한 정직한 평가
- 강력한 정서적 반응: 평화, 사랑, 기쁨 등 강력하게 긍정적인 감정, 혹은 공포나 외로움 같은 부정적인 감정 (흔히 천국과 지옥 경험이라고 느낀다)
- 광경/시야: 종종 매우 실제감이 넘치는, 선명한 ‘다른 세계’를 목격
- 선택 혹은 반환 명령: ‘아직 당신의 시간이 아니다’와 같은 메시지를 받아 다시 육체로 돌아옴

이러한 ‘임사체험’ 사례는 현대에 들어와 새롭게 발견된 것이 아니라 고대 그리스와 로마 시대 문헌에서도 나타나고, 모든 주요 종교 전통은 대부분 포함하고 있으며, 19-20세기 초의 의학 문헌들에서도 빈번하게 확인된다. 한마디로 광범위하고 일상적이며 사람을 가리지 않는다. 신약 성경에서도 사도 바울이 이방세계에 복음을 전하다가 돌에 맞아 죽을 뻔한 사건이 기록되어 있는데(사도행전 14장), 그 자리에서 곧바로 일어나 자기를 핍박한 그 도시로 다시 들어간다. 후에 이 경험을 적었는데 임사체험의 여러 요소와 정확히 일치한다.
“내가 그리스도 안에 있는 한 사람을 아노니 그는 십사 년 전에 셋째 하늘에 이끌려 간 자라 (그가 몸 안에 있었는지 몸 밖에 있었는지 나는 모르거니와 하나님은 아시느니라) 내가 이런 사람을 아노니 (그가 몸 안에 있었는지 몸 밖에 있었는지 나는 모르거니와 하나님은 아시느니라) 그가 낙원으로 이끌려 가서 말로 표현할 수 없는 말을 들었으니 사람이 가히 이르지 못할 말이로다”(고린도후서 12장 2~4절). 연구 방법이나 임사체험의 정의에 따라 달라지지만, (사고나 병으로) 죽음에 가까운 경험을 한 사람 중 10~20% 정도, 자살 시도 후 생존자의 경우에는 25% 정도가 임사체험을 경험한 것으로 알려져 있다. 전체 인구 중에서는 대략 4~5%로 추정된다(미국 기준). 하지만 지금까지는 지극히 사적이고 은밀한 경험이자, 누구에게도 이해시킬 수 없는 ‘고립된’ 경험으로 쉬쉬할 뿐이었다.


50년 커리어의 정신과 의사이자
임사체험 분야 세계적 권위자가 40년 탐구한 결실


저자는 50년 동안 정통 정신과 의사이자 석학 회원으로서 여러 차례 관련 상을 수상한 과학자이면서, 한편으로는 평생 임사체험이라는 분야를 과학적으로 탐구하여 이 분야를 개척한 인물로 평가받는다. 특히, 그레이슨은 어떠한 종교적, 개인적 편견을 배제한 채 회의주의자의 입장에서 이 분야에 대한 연구를 해오고 있으며, 여러 학술 저널에 발표한 관련 논문만 100편이 넘는다. 단순한 호기심 차원을 넘어서서 국제임사체험연구협회(IANDS)의 설립과 전 세계에서 유일한 학술지 《임사체험연구》의 책임 편집자로도 활동했다.
그레이슨은 50년에 걸쳐 1,000명이 넘는 임사체험 사례를 모았고, 그들의 사례와 심장 마비, 뇌졸중, 자살 미수 등으로 입원한 환자들의 임사체험 사례와 비교했다. 그리고 ‘임사체험은 허구’라고 주장하는 다른 학자들에게서 저자의 연구 방법에는 허점이 없다는 인정을 받기도 했다.
이 책에서, 정통 과학자이자 평생 임사체험을 연구한 의사인 저자는 임사체험에 대한 다양한 질문에 대답한다. 즉, 시간 초월 경험, 인생을 파노라마처럼 보기, 몸에서 분리되는 경험, 죽음과 임사체험의 차이, 뇌에는 어떤 일이 일어날까? 천국과 지옥은 있을까? 신은 있을까? 현실에 대한 새로운 관점 등등.
그의 연구는 과학의 한계를 인정하면서도 우리의 정신과 뇌에 대해 새롭게 생각할 여지를 고민하게 한다. 결국, 우리가 누구이고, 어떻게 우주와 조화를 이루는지, 어떤 삶을 살고 싶은지를 돌아보게 하는 것이다. 무엇보다 과학과 영성이 서로 충돌하고 배척하는 것이 아니라, 서로 부족한 부분을 우아하게 메운다는 사실을 아름답게 증명해낸다. 세상을 과학적으로 접근하면서도 얼마든지 영적으로 살아갈 수 있다는 것이다. 현재 인류 수준에서 가장 정직하고 객관적으로 연구해보려는 한 정신과 의사의 40년 결실이 이 한 권의 책에 오롯이 담겨 있다.


사후세계에 관한
과학과 영성 사이의 틈을 메우다


그가 소개하는 수십 명의 신비롭고 아름다운 사후세계 체험담은 이 책을 읽는 또 다른 묘미다. 에피소드와 흥미 위주의 체험담이 중심은 아니지만, 저자가 1,000명이 넘는 사람에게서 들은 수많은 경험과 그들이 전한 메시지를 책 곳곳에 녹여내면서 아직은 과학이 설명하지 못하는 높은 차원의 이야기가 우리에게 얼마나 힘이 되어주는지를 전한다. 가령 다음과 같은 경험이다.

시간을 초월해 영원을 체험하는 게 뭔지 알게 되었어요. 그걸 누군가에게 설명하려고 하는 게 가장 어려워요. 시간이 한 시점에서 다른 시점으로 흐르는 게 아니라, 모든 시점이 한꺼번에 있고, 우리가 완전히 거기에 빠져들어 있는, 시간을 초월한 상태를 어떻게 설명할 수 있을까요? 3분이든 5분이든 상관없었어요. 그것은 오직 여기에서만 통하는 개념이지요.

당신이 현실이라고 생각해왔던 게 사실은 당신을 둘러싼 어마어마한 불가사의 속의 티끌에 불과했어요. 당신은 모든 다양한 부분들이 어떻게 서로 밀접하게 관련되어 있는지, 그것 모두가 어떻게 서로 화합하는지, 어떻게 모든 게 서로 어울리는지 볼 수 있어요. 한 번도 본 적 없고, 이렇게 화려하고 찬란한 색채로 존재하리라고는 꿈에도 생각해본 적 없는 것들이 창고 안에 얼마나 다양하고 많은지 알아차려요. 그런데 그것은 당신이 이미 알고 있는 모든 것과 함께 있어요. 그리고 당신이 알던 물건들조차 전적으로 새로운 맥락을 갖게 되어 완전히 새롭고, 이상하게 초현실적으로 보여요.

이 땅에서 우리는 정말 한 번에 한 가지만 생각할 수 있어요. 그러나 그곳에서는 정말 모든 걸 알아요. 그곳의 일을 이 땅의 일과 비교할 수는 없어요. 그곳의 일에 대해 말하거나 묘사하려고 노력하면 완전히 축소되고 말아요. 아기에게 DNA나 우주에서의 의료 기술처럼 어려운 이야기를 하려고 애쓰는 일과 같을 거예요. 아기는 말조차 할 수 없어서 그런 개념을 도저히 이해할 수 없죠. 우리처럼 아기도 오로지 자기 수준에서만 그런 일들을 이해할 수 있어요. 우리도 그런 아기들과 같아요.

이 책은 죽음 이후에 대해 많이 다루긴 하지만, 죽음만 다루는 책은 아니다. 저자는 삶과 살아가는 일, 인간관계와 연민이 얼마나 소중한지 그리고 삶을 의미 있고 충만하게 만드는 게 무엇인지를 이야기한다. 또한 임사체험을 과학적인 관점으로 바라보는 일이 삶과 죽음 그리고 죽음 이후를 이해하는 데 도움이 될 수 있음을 보여준다. 사람들이 그런 질문들에 대해 생각하고 곰곰이 답을 찾도록 하는 일, 어느 한쪽의 관점을 믿도록 하는 게 아니라 삶과 죽음을 생각하는 방식 자체를 다시 돌아보게 하는 게 이 책의 목표다.

임사체험은 우리에게 일어날 수 있는 가장 큰 사건인 죽음조차도 인생의 과정에 불과함을 명징하게 깨닫게 한다. 책에서 들려주는 임사체험자들의 변화된 삶과 가치관, 삶 전체를 둘러싸고 있는 비물질적인 세계와 가치들이 우리가 직면한 여러 어려움과 시련을 좀 더 느긋하게 볼 수 있도록 한다. 궁극적으로, 이 책은 실수를 너무 두려워하지 말고 마음을 열고 인생이 제공하는 모든 것에 감사하도록 우리를 격려한다.

추천사
이 책에서 브루스 그레이슨 박사는 지극히 개인적인 경험을 엄밀한 과학적 감성으로 풀어내어 독자가 더 쉽게 접근할 수 있도록 도와준다. 그는 과학과 영성 사이의 틈을 우아하게 메우고, 임사체험 경험이 없는 사람이라도 자기 삶에서 변화를 기대하게 한다. 이 책을 읽는 사람들은 모두 긍정적이고 오랜 시간 지속되는 통찰을 얻게 될 것이다.
-아니타 무르자니 _ 『그리고 모든 것이 변했다』 저자, 〈세계에서 가장 영향력 있는 영성인 100인〉 8년 연속 선정

브루스 그레이슨은 지난 40년 동안 가장 영향력 있는 의사이자 연구자 중 한 사람이다. 그는 임사체험에 대한 과학적 조사를 체계화하여, 흥미로운 일화에서 체계적이고 객관적인 연구로 발전시킴으로써 전 세계가 이러한 깊은 교훈을 진정으로 활용할 수 있도록 노력해왔다. 그의 연구는 의식의 본질에 대한 통찰을 제공하고, 분열되고 혼란스러운 세상을 완전히 새롭게 할 잠재력이 있다. 또한 과학계 전체가 인류 역사를 바꿀 수 있는 깨달음을 향해 나아가는 데 도움을 줄 것이며, 현재와 미래 세대의 수백만 명의 영혼에 평화, 조화, 위안을 가져다준다.
-이븐 알렉산더_ 『나는 천국을 보았다』 저자, 의학 박사

이 매혹적인 책에는 임사체험의 의미를 이해하려는 저자의 개인적, 영적, 전문적인 탐구가 촘촘히 기록되어 있다. 오랫동안 기다려온 이 놀라운 책은 우리가 죽을 때 일어나는 일에 관한 연구에 크게 기여했으며, 이 분야에서 고전으로 우뚝 설 것이다.
-레이먼드 무디_ 『다시 산다는 것』 저자, 의학 박사

『애프터 라이프』는 신선하고 흥미진진하며 엄청나게 가치 있는 새로운 통찰로 가득하다. 임사체험에 관한 한 가장 관련성 높고 중요한 연구 결과가 놀라울 정도로 읽기 쉽게 정리되어 있다. 죽음 이후의 삶, 과학과 영성, 삶의 의미에 관심이 있는 모든 사람에게 이 책은 통찰과 영감으로 가득한 보물창고다.
-제프리 롱_ 『죽음, 그 후』 저자, 의학 박사

브루스 그레이슨은 죽음, 뇌, 의식에 관한 연구 분야에서 독보적인 위치를 차지하는 저자다. 흠잡을 데 없는 자격을 갖춘 의사이면서, 철저히 증거를 따라 놀랍고 희망적인 결론에 도달하는 용기를 가진 과학자가 이 분야를 안내한다.
-바버라 브래들리 해거티_ 내셔널퍼블릭라디오 종교 담당 기자

이 책은 그레이슨 박사의 개인적인 이야기와 과학적 증거를 결합하여 삶의 본질과 의미를 다루고 있다. 이를 통해 죽어가는 사람들에게는 희망을, 남겨진 사람들에게는 위안을 준다.
-메리 C. 닐_ 『외과의사가 다녀온 천국』 저자, 서던캘리포니아대학교 척추외과 과장 역임

그레이슨 박사는 완전히 새롭고 매력적인 방식으로 우리를 임사체험이라는 멋진 여행으로 데려간다. 종교적, 정신적, 과학적인 배경과 상관없이 누구든 읽어야 할 책이다.
- 앤드루 B. 뉴버그_ 토머스제퍼슨대학 응급의학과 방사선학 교수

그는 이 책에서 우리를 개조하려는 게 아니라, 다양한 통찰력, 주제와 함께 그가 찾아낸 사실들을 보여준다. 어두컴컴한 물속을 헤치고 나가는 빛나고 열정적인 여정이다.
- 커커스 리뷰
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브루스 그레이슨
(Bruce Greyson)

저자의 본업은 버지니아 의대 정신의학과 신경 행동과학 명예교수이다. 미국정신의학협회의 평생회원이자, 미국정신의학회에서 수여하는 최고 영예인 석학회원(Distinguished Life Fellow)으로 선출된 정통 의학자로서 전공 분야 의학 연구로 여러 차례 중요한 상을 받았다. 미시간 대학교와 코네티컷 대학교에서도 의대 교수로 재직하며 정신과 임상 과장을 역임했다.
그레이슨이 임사체험에 관심을 두게 된 것은 50년 전, 의과대학을 졸업한 지 얼마 지나지 않았을 무렵, 응급실에서 의식을 잃은 환자가 전한 임사체험 이야기에 충격을 받은 뒤였다. 자신과도 연관되었던 그 사건은 마음과 뇌에 대한 그의 평생 신념에 도전을 주었고, 결국 임사체험을 과학적으로 연구하는 여정으로 이어져, 국제임사체험연구협회(IANDS)의 설립과 전 세계에서 유일한 학술지 《임사체험연구》의 책임 편집자로도 활동했다. 그때부터 여러 의학 저널에 100편 이상의 관련 논문을 발표했으며, 그의 학술 연구는 20개 언어로 번역되고, 전 세계에서 수백 건의 연구에 인용되었다.
저자는 40여 년간 1,000건 이상의 임사체험 사례를 모아, 그들의 사례와 심장마비, 뇌졸중, 자살 미수 등으로 입원한 환자들이 경험한 임사체험을 비교했고, 탐구 과정에서 각 사람의 태도, 믿음, 가치관과 성격에 끼치는 영향뿐 아니라, 문화적 해석을 넘어서는 보편적인 주제들을 발견했다. 특히 임사체험을 겪은 사람들의 삶에 일어난 영향과 의미에도 초점을 맞추면서 에피소드와 흥미 위주를 넘어서서 학문적 기반을 놓은 학자로 인정받고 있다.
그레이슨은 과학과 영성, 이 두 가지 큰 믿음이 서로 충돌하지 않고 모두 옳을 수 있음을 여러 과학적인 증거를 토대로 소개한다. 독자는 우리의 마음과 뇌에 대한 새로운 생각으로 도전을 받고, 충만한 삶을 위한 핵심 통찰을 얻을 수 있을 것이다.

옮긴이 이선주
연세대학교 사학과를 졸업하고, 서울대학교 대학원에서 미술사를 공부했다. 《조선일보》 기자, 월간지 《톱클래스》 편집장을 지냈다. 현재는 바른번역 소속 전문 번역가로 활동하고 있다. 옮긴 책으로는 『코끼리도 장례식장에 간다』, 『세계사를 바꾼 16가지 꽃 이야기』, 『혼자 보는 미술관』, 『매일매일 모네처럼』, 『퍼스트맨』, 『히틀러를 선택한 나라』, 『절대 성공하지 못할 거야』 등이 있다.
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eun*** 별 별 별 별 별 2024/01/18
지난 11월 이책을 읽으며 여러곳에서 이루어지고 있는 임사체험의 연구 표준을 만들기 위해 임사체험연구자들이 임사경험자들의 경험을 토대로 수치화한 임사체험척도를 만들었고 그 척도를 사용한지 20여년이 지나서 그 척도가 적합한지를 통계학자들의 요청에 의해 검증받는 과정이 인상깊었다. 책속에 나오는 임사체험속의 -대부분의- 현상은 수많은 문학작품속이 아니더라도 어디선가 들은 적이 있었던 낯설지 않은 내용이었다. 하지만 그 체험이 임사체험인지 아니면 환각인지를 과학적인 테스트를 통해 규명해가는 과정, 다른 세계를 경험한 임사체험자가 다른 사람으로서 돌아와 만난 기존의 세계(사람, 사회)에서 경험하는 세계, 수십 년의 연구를 해오며 같은 내용의 꿈을 다르게 받아들이는 경험을 한 저자의 체험 등은 임사체험에 관한 내용으로 시작해 과학적이고 철학적인 영역으로 들어간다. 며칠 전에 최근 갑작스럽게 어머니를 잃은 친구를 만났다. 작고하시기 며칠 전 고인의 뜻에 따라 모시고 나갔던 교외에 있는 고인의 부군 묘소로의 외출이 이미 허약해지신 어머니의 건강에 악영향을 끼쳤을수도 있었겠다며 안타까워하는 친구의 말로 시작되었던 우리의 대화는 고인이 그 외출 전날 꿈속에 보였던 고인의 부군(친구의 선친)의 묘소가 열리는 꿈 이야기로, 최근에 읽은 이 책의 임사체험과 그 연구 등에 대한 이 책의 내용 공유에 이어 우리가 아는 부분이 얼마나 적은지, 그리고 다시 우리가 살고 있는 지금에 대한 이야기로 연결되었다. Unemployment라는 단어는 1880년대에 옥스포드사전에 등장했다고 하니 NDE(Near-Death Experience)라는 용어로 1975년에 출판이 된 이 새로운 분야가 어떻게 논의되고 연구되어갈는지 궁금하다. 이 책에서 내가 읽은 것은 임사체험 이후의 체험자와 그 연구자들의 이야기여서 원제목인 애프터가 아닌 애프터라이프라는 제목을 붙인 이유가 궁금하다.
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