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북극에서 온 남자 울릭
저자 : 프랑수아를로르 ㅣ 출판사 : 열림원(도) ㅣ 역자 : 지연리

2021.04.29 ㅣ 292p ㅣ ISBN-13 : 9791170400431

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『꾸뻬 씨의 행복 여행』 프랑수아 를로르 두 번째 소설
외로운 도시를 녹이는 다정한 이누이트 울릭의 이야기


『북극에서 온 남자 울릭』은 ‘꾸뻬 씨’ 시리즈로 잘 알려진 프랑수아 를로르의 두 번째 소설이다. 작가의 첫 장편소설 『꾸뻬 씨의 행복 여행』은 12개국 언어로 번역되고 영화로도 제작되는 등 큰 성공을 거뒀다. 정신의학자로서의 경험을 바탕으로 소설을 쓰던 그는 사랑으로 행복하기는커녕 오히려 불행을 느끼는 환자들을 보며 ‘사랑’과 ‘행복’의 관계를 고민했고, “사랑으로부터 자유로운 행복은 없다”는 생각을 소설에 담아냈다.
북극의 이누이트 울릭은 어릴 적 불의의 사고로 부모님을 잃고 고아가 된다. 하지만 그는 열악한 환경을 극복하고 어엿한 사냥꾼으로 성장한다. 그러던 어느 날 울릭이 사는 이누이트 마을이 유네스코 인류문화유산으로 선정되고, 카블루나는 이누이트 부족에서 대표를 뽑아 그들의 나라에 파견해줄 것을 요청한다. 사냥 규율을 어긴 죄로 약혼녀와 헤어질 위기에 처한 울릭은 파혼을 취소하는 조건으로 대사가 되어 카블루나 나라로 떠난다. 그는 화려한 도시 속 외로운 사람들을 만나며 어지러운 사랑의 풍경들을 마주한다.


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『꾸뻬 씨의 행복 여행』 프랑수아 를로르 두 번째 소설
외로운 도시를 녹이는 다정한 이누이트 울릭의 이야기

‘꾸뻬 씨’ 시리즈로 전 유럽을 사로잡으며 국내 독자들에게도 많은 사랑을 받은 프랑수아 를로르가 이번 소설에서는 ‘사랑’에 관해 이야기한다. 정신과 의사이기도 한 그는 마음의 병을 앓는 현대인들을 치유하기 위한 또 다른 수단으로 글쓰기를 택했다. 『꾸뻬 씨의 행복 여행』에서 행복의 방법을 찾던 작가는 그 단서를 사랑으로부터 발견한다.

“행복을 비롯한 인간 대부분의 욕망은 사랑으로부터 출발한다. 자기애, 이성 간의 사랑, 부성애와 모성애, 효성, 우정, 더 나아가 인류애와 자비심이라는 포괄적 의미의 그것까지, 사랑으로부터 자유로운 행복은 없다. 소설은 문명과 비문명의 대조 아래서 시대가 당면한 여러 문제를 건드리지만, 그렇다고 정해진 해답을 제시하지는 않는다. 주인공을 비롯해 사랑 앞에서 좌충우돌하는 소설 속 여러 인물처럼, 본문에 나오는 ‘질문 속에 곧 해답이 있다’는 문장처럼, 그저 사랑에 기대어 물을 뿐이다.” - ‘옮긴이의 말’에서

북극의 이누이트 울릭은 어릴 적 불의의 사고로 부모님을 잃고 고아가 된다. 하지만 그는 열악한 환경을 극복하고 어엿한 사냥꾼으로 성장한다. 그러던 어느 날 울릭이 사는 이누이트 마을이 유네스코 인류문화유산으로 선정되고, 카블루나는 이누이트 부족에서 대표를 뽑아 그들의 나라에 파견해줄 것을 요청한다. 사냥 규율을 어긴 죄로 약혼녀와 헤어질 위기에 처한 울릭은 파혼을 취소하는 조건으로 대사가 되어 카블루나 나라로 떠난다. 그는 화려한 도시 속 외로운 사람들을 만나며 어지러운 사랑의 풍경들을 마주한다.
『북극에서 온 남자 울릭』은 ‘꾸뻬 씨’ 시리즈로 잘 알려진 프랑수아 를로르의 두 번째 소설이다. 그의 첫 장편소설 『꾸뻬 씨의 행복 여행』은 12개국 언어로 번역되고 영화로도 제작되는 등 큰 성공을 거뒀다. 정신의학자로서의 경험을 바탕으로 소설을 쓰던 그는 사랑으로 인해 행복하기는커녕 오히려 불행을 느끼고 진료실을 찾는 환자들을 보며 ‘사랑’과 ‘행복’의 관계를 고민했고, 그에 대한 자신의 생각을 이 소설에 담아냈다.

“사랑으로부터 자유로운 행복은 없다.”
우리는 왜 뒤따를 고통을 알면서도 사랑을 할까

남편과 이혼하고 사춘기 딸과 어린 자폐증 아들을 홀로 키우는 워킹맘 마리 알릭스, 어린 시절 부모님의 이혼을 경험하고 결혼에 대한 기대와 환상을 일찌감치 버린 워커홀릭 플로랑스, 사랑에 몇 차례 실패한 뒤 여성의 독립적 삶을 다룬 저서로 작가로서 성공을 거둔 아드린느……. 소설 속 인물들은 모두 사랑과 좌충우돌하며 저마다의 아픔과 외로움을 끌어안고 살아간다. 더 나은 삶을 꿈꾸며 사랑하려는 의지를 저버리지 않는 그들의 모습은 ‘사랑’과 ‘행복’의 긴밀한 관계를 묘사하는 한 편의 은유처럼 보인다.
소설 속에서 “울릭은 길을 잃고 방황하는 남녀와 끝없이 마주친다. 이 방황하는 인물들은 현대를 살아가는 우리의 자화상이다.(‘작가 인터뷰’에서)” 우리는 때로 사랑하는 사람에게 상처를 받고 등을 돌리기도 하고, 사랑에 실패하는 연인들을 보고 그 순수성을 의심하기도 하며, 실패하지 않기 위해 오히려 사랑을 멀리하기도 한다. 하지만 여러 난관에도 불구하고 작가는 “새로운 사랑을 원하거나 실패한 사랑에 후회하는 모두에게 더 안정적인 관계를 구축할 희망이 아직 존재한다”고 말한다. “희망은 다른 데 있지 않”기에 “우리 앞에 주어진 혼돈을 받아들이고, 그것을 타개할 방안을” 찾는다면 우리 앞에 또 다른 사랑의 가능성이 도래하지 않을까.
소설에 등장하는 열정적이고도 냉소적인 다양한 형태의 사랑은 우리 현실의 사랑과 다를 바 없이 닮아 있다. 설령 그 끝엔 실패와 상처만 남는다 해도 “우리는 늘 사랑하고픈 욕망으로부터 자유롭지 않다.” 모든 이별이 재회로 이어지지 않듯이 때로는 불화하고 화해하지 못한 채 끝을 내기도 하지만, 그럼에도 불구하고 우리는 계속해서 누군가를 사랑한다. 이 소설은 만남에서부터 헤어짐의 아픔을 각오하는 “현대인들이 겪는 사랑의 실패를 변호”한다. 사랑에 실패하는 개인보다는 사회 구조에 주목하면서 “이 소설을 읽은 사람들이 행복해지”고 “오늘날 사랑의 문제를 조금이나마 받아들이기를” 바란다는 작가의 마음은 2021년을 살아가는 지금의 독자들에게도 위로가 되어 다가간다.

“이누이트는 사랑의 규칙을 이미 찾았나봅니다.
카블루나는 지금 새로운 규칙을 찾아 헤매는 거고요.”
사랑에 실패하는 우리에겐 새로운 규칙이 필요하다

“울릭은 서구 남녀관계를 목격하고 당황한다. 그를 당혹하게 만든 것은 남녀관계에서 규칙의 부재다. 이 부재로 인해 카블루나 인물들은 파트너를 얻지 못하거나 연인 사이를 더 지속하지 못한다. 이같은 실패는 그들의 잘못이 아니다. 오히려 현대의 사랑이 얼마나 불확실하고 어려운 것인지를 보여주는 거울이다.(‘작가 인터뷰’에서)” 과거에는 사랑의 규칙이 지금에 비해 훨씬 더 단순했다. 남성과 여성의 역할이 고정되어 있던 시절에는 서로 요구하는 바도 명확했기 때문이다. 하지만 시간이 흐르며 사회가 많이 바뀐 만큼 이전의 규칙만으로는 더 관계를 유지하기가 어려워졌다.
그럼에도 불구하고 “오늘날에도 남녀는 사랑을 나눈다. 그리고 자신들의 사랑이 영원할 것으로 생각한다. 하지만 이들 중 사랑하는 사이에 지켜야 할 규칙을 제대로 아는 사람은 많지 않다. 이런 사랑은 서로에 대해 짧은 이해와 완벽한 불화만을 남긴다. 많은 이가 이런 상태에서 어쩔 줄 몰라 하다가 결국에는 혼자가 된다.(‘작가 인터뷰’에서)” 그럼 이 시대에 맞는 사랑의 규칙은 과연 무엇일까? 소설이 우리에게 던지는 질문이다.
카블루나의 도시처럼 좌절된 사랑이 길거리에 나뒹구는 시대지만, “아직도 사랑이 가능하다고 믿는가” 하는 질문에 작가는 주저 없이 “그렇다”고 대답한다. 사랑을 사랑하는 게 인간의 본성이기에 우리는 사랑을 멈추지 않을 것이다. 지금은 그저 “눈보라가 치는 동안에는 이글루를 짓기 어”렵듯, “격동기를 지나고 있을 뿐”이다.


▶ 작가 인터뷰
* 2003년 출간 당시 XO EDITIONS 인터뷰

독자들에게 바라는 것이 있다면 무엇인가?

나는 독자들이 소설 속 인물들을 좋아하고 그들에게서 감동받기를 바란다. 소설을 쓸 때 독자의 감동을 얻는 것보다 큰 꿈이 있을까? 더 바란다면, 현대에 남녀 간의 사랑이 예전보다 무분별해졌다는 것을 깨달으면 좋겠다. 소설에 나오는 이누이트 부족처럼 선인들은 남녀관계에 일종의 시스템을 구축해놓았다. 하지만 이것은 ‘거래’의 의미로 그다지 이상적이지 않았고, 사회 변화에 따라 여러 이유로 해체됐다.
오늘날에도 남녀는 사랑을 나눈다. 그리고 자신들의 사랑이 영원할 것으로 생각한다. 하지만 이들 중 사랑하는 사이에 지켜야 할 규칙을 제대로 아는 사람은 많지 않다. 이런 사랑은 서로에 대한 짧은 이해와 완벽한 불화만을 남긴다. 많은 이가 이런 상태에서 어쩔 줄 몰라 하다가 결국에는 혼자가 된다.

이 소설을 쓴 이유는 무엇인가?

현대인들이 겪는 사랑의 실패를 변호하고 싶었다. 울릭은 서구 남녀관계를 목격하고 당황한다. 그를 당혹하게 만든 것은 남녀관계에서 규칙의 부재다. 이 부재로 인해 카블루나 인물들은 파트너를 얻지 못하거나 연인 사이를 더 지속하지 못한다. 이 같은 실패는 그들의 잘못이 아니다. 오히려 현대의 사랑이 얼마나 불확실하고 어려운 것인지를 보여주는 거울이다.
울릭은 길을 잃고 방황하는 남녀와 끝없이 마주친다. 이 방황하는 인물들은 현대를 살아가는 우리의 자화상이다. 희망은 다른 데 있지 않다. 우리 앞에 주어진 혼돈을 받아들이고, 그것을 타개할 방안을 찾아가는 데 있다. 새로운 사랑을 원하거나 실패한 사랑에 후회하는 모두에게 더 안정적인 관계를 구축할 희망이 아직 존재한다는 말을 전하고 싶다.
이 소설을 읽은 사람들이 행복해지기를 바란다. 많은 사람이 나와 같은 어려움을 겪는 것을 알고 제 상황을 돌아보며 오늘날 사랑의 문제를 조금이나마 받아들이기를 바란다.

욕구를 인정하는 것, 이 또한 소설의 중요 테마가 아닌가 싶다.

우리는 이제껏 변치 않는 사랑과 안전한 가정 같은 이상적 행복을 추구하면서 자연적 욕구를 억압해왔다. 물론 그 행복이 아주 실현 불가능한 것은 아니다. 열정적 사랑에 빠진 처음 며칠 동안은 이런 행복이 유지될 수 있다. 하지만 오로지 열렬한 사랑의 감정만으로 관계를 꾸려나갈 수는 없다. 서로의 욕구를 이해하고 존중해주려는 꾸준한 노력이 필요하다.

소설을 읽고 예전으로 돌아가자는 설교처럼 느낄 위험은 없는가?

소설의 내용이 보수 반동주의자나 남성우위론자를 옹호하는 것으로 비칠 수도 있겠다고 생각했다. 하지만 나는 과거의 시스템이 이상적이라고 생각하지 않는다. 오늘날 많은 규칙이 변했다. 그것은 아직 불안정하기에 우리가 살아가는 시대를 고통스럽게 만든다. 어쨌든 삶에서 기대하는 것이 이전과 달라졌기 때문에 옛 시스템으로 다시 돌아가기란 불가능하다. 과거의 삶은 지금에 비해 훨씬 단조로웠다. 모험도 덜했고, 고비도 덜했으며, 지금보다 분명했다. 현재의 삶은 이전보다 훨씬 강렬하지만 그만큼 더 불확실하다. 분명히 말하지만 변화한 시대에 맞는 새로운 규칙을 찾자는 것이지 결코 예전으로 돌아가자는 뜻은 아니다.

아직도 사랑이 가능하다고 믿는가?

그렇다. 다만 시간이 걸릴 것이다. 눈보라가 치는 동안에는 이글루를 짓기 어려운 것처럼, 우리는 격동기를 지나고 있을 뿐이다.


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프랑수아 를로르(Francois Lelord)

1953년 프랑스 파리에서 태어났고, 1985년 의학박사학위와 정신과 전문의 자격을 취득했다. 자폐증 전문가인 아버지를 보고 자라 정신과 의사가 얼마나 힘들고 어려운 직업인지 잘 알고 있었지만, 그 역시 아버지의 뒤를 이어 고통받는 이들의 이야기에 전심을 다해 귀를 기울이는 정신과 의사가 되었다. 건축, 역사, 그림, 문학 등 다방면에 관심을 둔 그는 현대인들의 심리치료를 위한 또 다른 방법으로 글쓰기를 시작했다. 자신의 임상 경험을 바탕으로 쓴 소설 『꾸뻬 씨의 행복 여행』이 세계적인 베스트셀러가 되었고, ‘꾸뻬 씨’ 시리즈를 비롯한 다수의 작품을 집필했다.



옮긴이 지연리

성신여자대학교 서양화과를 졸업하고 파리 제 8대학에서 조형미술을 공부했다. 현재 화가, 삽화가, 번역가로 활동 중이며, 외에 프랑스와 한국에서 다수의 개인전을 가졌다. 쓰고 그린 책으로 어른을 위한 동화 『파란 심장』이 있고, 『두 갈래 길』, 『코끼리에게 필요한 것은?』, 『오늘도 살아내겠습니다』, 『내가 언제나 바보 늙은이였던 건 아니야』, 『행복한 걸인 사무엘』 등을 우리말로 옮겼다. 그린 책으로는 『내가 혼자 있을 때』, 『Big et Bang』, 『Moi, je suis le plus fort』 등이 있다.


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